Comment Clare Vivier a créé un empire anti-it bag

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Photo : Hannah Thomson

« Alors désolé, je suis en retard ! » Clare Vivier dit alors qu'elle se glisse dans sa boutique confortable et nouvellement ouverte sur la très boutique-y Elizabeth Street au centre-ville de Manhattan. (À côté se trouve le parfumeur de niche Le Labo, en face se trouve l'ami et collaborateur Steven Alan, et au bout du pâté de maisons, il y a un triumvirat Rag & Bone.) Elle n'a vraiment pas besoin de s'excuser, car j'étais aussi en retard, comme la plupart des New-Yorkais .

Vivier est peut-être unrésident de longue date de l'est de Los Angeles- enclave hipster Silver Lake, en particulier - mais elle a passé de nombreuses années à vivre à Paris et à écrire sur la mode, alors elle a beaucoup d'amis de l'industrie qui viennent ce soir pour célébrer le lancement du magasin. Certains y ont même contribué. L'artiste Simone Shubuck, par exemple, a créé ce qu'elle compare à un « Tumblr analogique » sur le mur du fond du magasin : un vaste collage d'art et de photos qui comprend à la fois des photos inspirantes (Françoise Hardy) et mémorables (des photos en noir et blanc de Vivier's propre mariage) images. 'C'est l'une de mes meilleures amies au monde, et c'est vraiment un grand amalgame de nos vies depuis que nous nous connaissons', dit Vivier.

Mais avant que son vaste réseau d'amis ne la rejoigne dans la petite boutique, qui propose la gamme de sacs à main du même nom de Vivier, ainsi que des bijoux et des bibelots de collaborateurs tels que Grace Lee et Heather Taylor, la créatrice et moi traversons la rue au bistro brésilien BarBossa pour une conversation rapide. Son père, qui est venu de la ville natale de Vivier à St. Paul, dans le Minnesota, pour l'ouverture, était déjà garé au bar avec des amis de la famille. Bientôt, un flûte de champagne atterrit sur notre table.

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Photo : Hannah Thomson

« C'était la prochaine étape logique », dit Vivier en ouvrant son deuxième magasin entre deux gorgées de champagne. « Notre emplacement à Silver Lake s'est très bien comporté, et comme New York est notre plus gros marché après la Californie, cela avait du sens. » Mais c'est aussi révélateur du potentiel de l'empire naissant. Récemment rebaptisé Clare V.—principalement pour éviter une action en justice par leRoger Vivier appartient à Tod—la collection est disponible dans plus d'endroits que jamais, avec de grands comptes de grossiste tels que Neiman Marcus, Anthropologie et Shopbop. 'Je n'ai jamais voulu que ce soit une petite entreprise', note-t-elle. « Je voulais que ce soit grand et réussi. »

Comme beaucoup de designers accidentels, Vivier a créé sa première pièce en 2003 par pure nécessité. 'Je travaillais comme journaliste à la télévision française, je voyageais beaucoup avec mon ordinateur portable, et il n'y avait tout simplement pas de jolis sacs pour ordinateur portable', dit-elle. « Je savais coudre, alors j'ai fait ma propre enveloppe matelassée et je les ai faites pour mes amis. » Au moment où elle a marqué son premier compte en 2008 – le magasin général Mohawk à, oui, Silver Lake – les commandes spéciales lui avaient donné suffisamment de confiance pour qu'elle puisait effectivement dans quelque chose. « J'ai réalisé qu'il y avait un trou sur le marché des sacs mignons et chics pour les femmes qui travaillent », explique-t-elle.

En effet, si les choses tournaient autour des it bags et de la fast fashion, ceux qui voulaient quelque chose du milieu n'avaient que peu de choix, du moins en ce qui concerne les sacs à main. Les pochettes et les sacs polochons de Vivier sont si attrayants parce qu'ils sont à la fois à la mode, classiques et à un prix raisonnable. Si vous êtes un francophile à rayures bretonnes et portez des ballerines, son petit duffle à 540 $ en cuir bleu marine avec des lanières rouges pourrait être un premier choix. Pour les préparations américaines, il existe une pochette plate à 165 $ en vert émeraude qui peut être monogrammée avec vos initiales. Et ce ne sont que deux des centaines de styles aujourd'hui. C'est rare de rencontrer une fashion girl—ou une fille à la mode- qui ne possède pas de sac Clare Vivier. Et c'est en grande partie grâce à Vivier qu'il existe maintenant de nombreuses options à bon prix sur le marché. (Des lignes comme Mansur Gavriel, Want Les Essentials de la Vie et Lizzy Disney - toutes spéciales en soi - ont certainement vu le succès de Vivier comme une indication qu'il y avait un public pour des sacs qui n'étaient pas chers, mais pas bon marché non plus.)

Avec l'aimable autorisation de Claire Vivier

Photo : Hannah Thomson

Mais la concurrence accrue, bienvenue à certains égards, signifie que Vivier doit travailler dur pour faire de sa marque la marque mondiale qu'elle souhaite qu'elle soit. Bedrock Manufacturing, la société d'investissement dirigée par le fondateur de Fossil, Tom Kartsotis, qui possède Shinola, Filson et Mollusk Surf Shop, contribue à faciliter cela. Bedrock a fait un investissement minoritaire dans Clare Vivier en 2012, aidé par un ami de longue date et associé d'affaires Steven Alan (dont la propre société fait partie de Bedrock, également par le biais d'un investissement minoritaire.)

« Au fur et à mesure que mon entreprise se développait, elle est arrivée à un certain point où elle représentait quelques millions de dollars [en ventes annuelles], et j'ai eu une chance de réussir dans quelque chose de plus grand', explique Vivier. « J'ai réalisé que je n'avais pas la formation commerciale qui pourrait me mener au-delà de ce point. » L'aide extérieure d'une entreprise comme Bedrock permet à Vivier d'ouvrir plus de comptes, d'ouvrir plus de magasins et d'entrer dans de nouvelles catégories. « Ce fut un bon match, car ils sont très du côté stratégique – ils ne s'impliquent pas dans la conception », note-t-elle. 'Et ce ne sont pas des investisseurs à court terme.' Vivier a récemment commencé à travailler avec sa cinquième usine à L.A. - tout est fabriqué en ville. Et comme elle le confirme, les sacs ne sont qu'un début : « Nous avons déjà commencé avec les foulards, et nous allons introduire les chaussures très bientôt. Une preuve supplémentaire que c'est le monde de Vivier, et que nous vivons tous dedans. Quoique volontairement.