L'avenir s'annonce bien : la technologie rend les talons hauts plus portables que jamais

S'il y a un jour une industrie stagnante qui a besoin d'être perturbée, regardez un héros du monde de la technologie.

«C'est cette industrie de 40 milliards de dollars, pourtant depuis 80 à 100 ans, il n'y a eu presque aucune innovation. C'est fou.' Le perturbateur à portée de main est Dolly Singh, la force épris de stylet derrière Thèse Couture , une entreprise qu'elle a fondée après avoir travaillé avec Oculus VR et SpaceX. En tant que fan avouée des talons hauts, elle a ressenti la douleur qui accompagne une carrière passée à marcher sur les campus au sol en béton de la Silicon Valley. Et en tant que personne qui avait détenu un ticket de première ligne pour regarder des catégories entières être ébranlées, elle sentit qu'une catégorie était mûre pour perturber.



« Quand vous travaillez dans une entreprise de fusées, vous devez comprendre suffisamment bien la physique fondamentale pour être au courant. Il m'est juste venu à l'esprit que la conception est médiocre », a-t-elle déclaré à propos de la silhouette d'une pompe typique. 'Un talon haut est une structure supportant une autre structure, et la structure se trouve être un corps humain.'

À entendre Singh le dire, le problème est qu'il n'y a pas eu de réelle impulsion pour changer la construction des talons et, par conséquent, le confort auquel les femmes peuvent s'attendre. « Il n'y a pas de pression pour l'innovation. Ces usines ont été outillées il y a longtemps, la plupart des machines datent de plusieurs décennies. Leurs processus ont été établis avant que nous ne mettions un homme sur la lune. Les femmes continuent d'acheter et les mêmes chaussures qui provoquent l'aïe continuent d'être fabriquées.

«C'est cette industrie de 40 milliards de dollars, pourtant depuis 80 à 100 ans, il n'y a eu presque aucune innovation. C'est fou.' - Dolly Singh

La thèse voudrait donner aux femmes une nouvelle option lors de leurs achats, en créant des styles de qualité designer (et à un prix de designer, allant de 350 $ à 1 000 $) qui sont censés ressembler à un stylet de 4 pouces, mais qui ressemblent à un coin de 3 pouces . Comment ça se passe ?

« Nous ne créons pas de nouveaux matériaux, nous appliquons simplement des choses qui n'ont pas été traditionnellement utilisées dans la fabrication de chaussures. C'est un polymère avancé de haute qualité, ce mélange très spécifique de plastique et de nylon qui est facile à contrôler. Vous voulez quelque chose qui soit assez solide pour ne pas se casser, mais assez doux pour que vous n'ayez pas l'impression de vous tenir sur une plaque de métal », a expliqué Singh. « Si vous frappiez dans vos mains toute la journée, vos mains vous feraient mal. Lorsque vous marchez, vous frappez des pieds contre le sol, et qu'arrive-t-il à cette énergie, à ce choc d'impact ? C'est ce qui rend les talons hauts si punitifs avec le temps. Nous avons essayé d'être attentifs à ces éléments. La thèse vise non seulement à améliorer la portabilité des talons, mais à les garder plus longtemps dans nos placards. Si la durée de vie actuelle d'une chaussure est d'environ 500 heures portables, Singh souhaite que la sienne plafonne à 3 000 heures.

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Faire également des progrès pour changer notre façon de vivre avec les talons ? Dr Marion Parke, une chirurgienne podiatrique qui envisage différemment la fabrication de chaussures avec sa ligne éponyme . Là où Singh fait confiance à un polymère spécial, Parke fabrique ses semelles intérieures avec de la mousse de qualité médicale auparavant réservée aux orthèses et aux prothèses.

« La plupart des marques utilisent une sorte de caoutchouc qui rebondit. La mousse se moule au pied au fil du temps et a été développée pour avoir des propriétés similaires aux tissus mous humains. Il a le même duromètre, ou dureté, que le tissu sous le pied », a proposé Parke. Le style doc prête également attention à la forme de la semelle intérieure, la sculptant pour suivre la courbure naturelle du bas du pied. Le support de l'arche est intégré à toutes ses conceptions, mais bannissez les pensées d'options volumineuses et stockées en pharmacie qui doivent être cachées à tout prix. Les siennes sont faciles à manquer, mais pas à sentir, et conçues pour augmenter la surface de contact entre le pied et la chaussure. L'espace supplémentaire permet de répartir uniformément le poids, de ne pas se concentrer sur la plante du pied, et aide à réduire le glissement dans la zone des orteils (une sensation de bourrage vers l'avant qui laisse les orteils douloureusement compressés). Le talon est légèrement bombé, gardant le pied centré, une concession biomécanique que Singh apprécierait.

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« Votre os du talon a la taille de votre pied, c'est un gros os solide. Vos orteils ont la taille de votre petit doigt – ils sont minuscules, minuscules », a déclaré Singh. «Votre corps a évolué pour porter du poids sur vos talons, pas sur vos orteils, mais dès que vous enfilez une paire de talons de 4 pouces, 80% de votre corps est sur vos orteils. Ils n'ont pas été conçus pour porter cette charge.

Bien qu'il y ait encore beaucoup de tradition dans la façon dont les talons et les chaussures plates de Parke sont créés - fabriqués à la main dans une usine italienne qui a travaillé avec une liste d'autres marques de luxe - Singh est sorti de l'usine.

Une leçon : la norme de l'industrie veut qu'un moule, ou une forme, soit sculpté dans du bois et serve de modèle à la chaussure en cours de construction. C'est un processus coûteux, mais essentiel pour réussir si vous voulez réellement affecter la façon dont une chaussure s'ajuste. Le prix élevé de la personnalisation explique pourquoi certaines chaussures pincent continuellement – ​​elles ont été créées avec un défaut dès le départ.

'Beaucoup de nouveaux arrivants utilisent des formes existantes, ce qui explique pourquoi beaucoup de chaussures ne sont pas bien ajustées', a déclaré Parke à propos de la décision d'investir de l'argent dans la fabrication de ses propres moules. « Nous avons dû intégrer la semelle intérieure et l'épaisseur de la mousse.

« Cinquante pour cent de ce que je fais consiste à concevoir la chaussure, 50 % à la concevoir. Cela n'existait pas il y a 20 ans. - Stuart Weitzman

Lorsque Singh a commencé à travailler sur Thesis, elle ne voulait pas utiliser un formulaire préexistant ou dépenser des ressources pour créer le sien. « J'aurais besoin de capitaux pour fabriquer le moule, entre 400 000 $ et 600 000 $. La pièce la plus difficile est la géométrie. Dans quelle forme dois-je mettre les talons ? Quelle forme est-ce que je veux les pièces? Comment savoir si vous ne pouvez pas tester la chaussure ? Si je ne peux le faire essayer à personne, comment puis-je savoir pour quoi je dépense un demi-million ? »

Points valides, tous. Afin de tromper le plus facilement avec l'ingénierie de la chaussure, Singh s'est tourné vers l'impression 3D. S'appuyant actuellement sur le processus de prototypage, elle peut facilement imaginer que la technologie sera disponible pour une production réelle dans cinq ans. «À long terme, vous prendrez un scan de vous-même et le produit serait super personnalisé. C'est une courbe de 10 à 15 ans avant d'y arriver.

Alors que les types de technologie sont curieux de voir l'avenir des imprimantes 3D, il existe un autre processus de pointe sur le point de changer la façon dont nous achetons des talons haut de gamme. Stuart Weitzman , un maître des talons magnifiques qui sont étonnamment confortables à marcher, a caché un nouveau processus qui crée des peaux exotiques réalistes, coupant le cuir pour faire des écailles réalistes (elles seraient généralement estampées).

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« Quelque chose que nous testons, c'est la création de peaux d'animaux sur du cuir de base. J'ai fait enquêter sur des chaussures à la douane l'année dernière qu'ils pensaient être du python », un problème lorsque la documentation d'accompagnement les identifie comme du cuir. «Ils ont en fait demandé à un scientifique du zoo du Bronx de se prononcer à tort contre notre chaussure. Nous avons dû faire venir notre propre expert en reptiles pour convaincre les douaniers que ce n'était pas du vrai python.

Les fausses échelles seront disponibles à l'achat en novembre, mais les styles actuels utilisent une autre avancée à consonance technique dont Weitzman est enthousiasmé. « Nous n'avions jamais de bas de plateforme légers et épais pour enfiler une chaussure comme nous en avons aujourd'hui. Une fois qu'un fond devenait plus épais qu'un demi-pouce, c'était comme porter une brique. Au cours des trois ou quatre dernières années, nous avons pu obtenir une machine qui fabrique ces fonds presque comme du polystyrène. Si vous l'écrasiez, ce serait un dixième de la taille de ce que vous voyez. Connues techniquement sous le nom d'unités de calage en polyuréthane expansé, ce sont des machines qui n'ont été utilisées pour les chaussures que récemment, produisant un matériau rempli d'air de la même manière que votre éponge domestique moyenne n'est pas aussi dense que la taille le suggère.

« Cinquante pour cent de ce que je fais consiste à concevoir la chaussure, 50 % à la concevoir. Cela n'existait pas il y a 20 ans, les matériaux que nous devons choisir n'étaient pas disponibles pour moi. Charges latex, caoutchoucs mousses, tannage doux qui adoucit le cuir. Si la chaussure ne se sent pas bien quand vous la mettez, ça ne va pas s'améliorer.